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바이오잉크 차세대 솔루션으로 주목
2008-05-01 |   지면 발행 ( 2008년 5월호 - 전체 보기 )

바이오잉크, 차세대 솔루션으로 주목


안전과 효율, 두 마리 토끼를 모두 잡는 잉크가 세계 사인시장에서 주목받고 있다. 옥수수 추출물이 80% 첨가된 바이오 잉크가 그것이다.
솔벤트잉크의 단점은 제거하고 UV잉크가 가진 다양한 소재 적용성은 취했다. 덤으로 가격도 UV잉크보다 저렴하다. 아직 국내 시장에서는 반응이 미미하지만
이미 유럽 등 선진국 시장에서는 좋은 반응을 불러일으키고 있다. 바이오 잉크의 친환경성과 기능성, 두 가지 측면에 대해 자세히 살펴보자.
글_/성혜나·사진/ 김수영, (주)근도테크놀러지, (주)재현테크, 코스테크(주) 제공


친환경 트렌드에 발맞춘 바이오 잉크 등장
친환경, 바이오, 참살이 웰빙 . 21세기 초반을 관통하는 주요 키워드들이다. 그동안 우리에게 잘 먹고 잘 사는 것에서 ‘잘’이란 배곯지 않고 넉넉히 먹으면서 사는 것을 의미했다. 그러던 것이 경제 성장이 이루어지면서 삶이 풍족해지자 배불리 먹는 것에만 집중되던 관심이 건강하고 행복하게 사는 것으로 옮겨가기 시작했다. 그래서 등장한 것이 앞서 말한 친환경, 바이오, 참살이 열풍이다. 이 흐름은 먹는 것, 입는 것, 자는 것에만 국한하지 않고 전 지구적 측면에서 이뤄져야하는 환경보호와 함께 내가 생활하는 일터의 작업환경에도 변화를 만들어내고 있다.
사인시장에서 도드라지는 현상은 바로 작업장 환경 개선이다. 그동안 주로 사용하던 솔벤트 잉크는 강한 냄새로 인해 작업자들에게 두통과 어지러움증 등을 유발하기도 했다. 명확하게 솔벤트가 직접적으로 인체에 위해하다고 입증된 구체적인 증거는 없지만 일반적으로 솔벤트는 인체에 유해한 독성을 지니고 있다는 인식이 강하다. 일차적인 작업자 안전 위해와 2차적인 환경오염 가능성을 내포하고 있다고 지적하는 경우가 많다.
UV 잉크가 주목을 받고 유럽 등에서 급속도로 확장한데는 이 이유가 크게 작용한다. 생산성과 가격만큼 선진국에서는 작업자의 안전과 작업여건을 중요하게 여긴다. 그래서 유럽 등 선진국 전시회에서는 솔벤트 장비를 출품하는 비율이 줄고 있으며 UV 장비의 비중이 늘고 있다.
여기에 UV와 견줄 수 있는 신개념 잉크가 등장했다. 바이오 잉크가 그것이다. 잉크웨어측은 “바이오 잉크는 미국환경보호위원회 이하 EPA 가 공기오염위험물질로 지정한 휘발성유기화합물 Volatile Organic Compounds 을 포함하고 있지 않은데다 가격은 UV 잉크보다 저렴해 많은 이들이 관심을 갖고 지켜보고 있다”고 밝혔다.

바이오 잉크 채택하는 장비 속속 등장
잉크웨어 자료에 의하면 최근 개발된 바이오 잉크는 옥수수에서 추출한 물질로 만들어 작업자와 환경을 보호하는데 크게 중점을 두었으며 일반적으로 바이오 잉크라고 칭하던 것들은 약 95% 정도가 디젤에서 추출한 성분이고 5%만이 옥수수에서 추출한 물질로 구성되었다. 하지만 미국 잉크웨어 InkWare 사에서 개발한 바이오 잉크는 80% 가량이 옥수수 추출물로, 잉크젯 잉크 최초로 EPA 인증을 받았다고 밝히고 있다.
잉크웨어 아시아태평양 마케팅 김성진 부장은 “UV잉크도 경화 작업 시 오존이 발생하고 피부에 잉크가 닿았을 때 트러블이 생기기도 한다. 하지만 바이오 잉크는 옥수수 추출물로 만든 용제뿐만 아니라 면화와 천연펄프에서 추출한 바이더가 원료다. 헤드크리닝 솔루션용액은 콩에서 추출한 물질로 만들어 친환경에 근접한 잉크라 할 수 있다”고 주장한다.
바이오 잉크를 채택한 장비도 하나씩 시장에 등장하고 있다. 일본 무토사는 밸류젯 하이브리드라는 이름으로 지난해 장비를 출시했고 미국 뷰텍사는 현재 자사에서 생산하고 있는 전체 제품 모두에서 바이오 잉크 사용이 가능하다. 이 외에도 국내 대형실사장비 제조업체인 (주)근도테크놀러지에서 바이오 잉크를 사용한 슈프라Q3300 Bio 장비 개발을 마치고 올 하반기 공개에 앞서 테스트 중이다.
하지만 국내 사인시장에서는 아직 바이오잉크를 사용한 사례가 보고된 바 없다. 서유럽과 미국에서는 UV잉크 시장을 대체할 잉크로 인식되기도 하는데 비해 국내는 그 성과가 미미하다. 뷰텍 국내 수입원인 (주)재현테크 황현철 이사는 “이는 아직 국내 사인시장에서는 친환경 요소보다는 생산성, 효율성에 더 큰 비중을 두기 때문이다. 지나치게 친환경만 강조하다 보니 다양한 소재에 적용이 가능한 장점이 묻히고 있다”라고 말한다.
다양한 소재 적용과 저렴한 가격으로 UV 시장 넘봐
바이오 잉크는 롤투롤 방식과 플랫베드 방식으로 모두 사용가능하다. 무토 국내 수입원인 코스테크(주)의 서순홍 과장은 “소재도 유리, 금속, 목재, 아크릴, PVC 등 다양하다. 따라서 적용 가능한 분야폭도 넓어져 기존 솔벤트 시장과 함께 UV시장으로 진출도 가능하다”고 말한다. UV잉크보다 더 안전하기 때문에 아이들이 가지고 노는 장난감이나 인테리어 소품에도 적용할 수 있다. 가격부분에서도 높은 경쟁력을 갖는다. UV장비는 잉크를 경화시킬 자외선 램프가 반드시 장착되어야 하는데 이 램프 가격이 차지하는 비용이 크다. 따라서 장비 가격도 높게 책정될 수밖에 없다. 반면 바이오 잉크는 자외선 램프가 필요치 않아 장비 가격이 상대적으로 낮다.
(주)근도테크놀러지 엄영철 대표는 “대체적으로 바이오 잉크 가격은 솔벤트와 UV잉크 중간 정도로 형성되어 있는데 비싼 유지비용 때문에 선뜻 UV장비 구매를 결정하지 못한 업체에게는 반가운 소식이 될 수 있다. 솔벤트 잉크와 비슷한 수준으로 가격이 형성된다면 전 세계 대형 실사 시장에서 큰 반향을 불러 일으킬 것으로 본다”라고 전한다.
물론 솔벤트 잉크처럼 모든 장비에 바로 바이오잉크를 탑재해 사용할 수는 없다. 바이오 잉크는 온도에 민감해 적정 온도와 점도를 맞춰 주어야 헤드 막힘 현상 없이 사용할 수 있다. 소재를 공급하는 장비 뒷부분과 헤드가 지나가는 플랫, 그리고 전면부 온도가 동일하게 유지되어야 하는데 시장 진입 초기 단계라 대다수 장비에서는 이런 시스템을 적용하지 않아 앞서 소개한 몇몇 회사에서 전용으로 만들어 내는 장비를 이용해야 한다. 또 잉크 성분이 기존 솔벤트 잉크와 UV잉크와는 성질을 전혀 달리하므로 색감차가 약간 있는데 기존 잉크 색에 익숙해진 소비자들은 이를 낯설게 여길 수 있다. 현재 90% 정도까지 솔벤트 잉크와 거의 근접하게 색을 맞추긴 했지만 낯선 것을 꺼리는 소비자들에게 다가가기 위해서는 익숙해지는 시간도 필요할 것이다.

해외적용사례

미국 헐리우드 영화 홍보에 사용한 바이오 잉크

미국에서는 이미 바이오 잉크 사용이 실제 사인시장에서 이뤄지고 있다. 실사연출 전문 회사인 샤우크 로스엔젤레스사 Schawk Los Angeles, 이하 샤우크사 는 지난해 바이오 잉크를 사용해 출력한 광고물을 제작했다.
유니버셜 스튜디오와 파트너십을 맺고 있는 샤우크사는 작년 6월 개봉한 영화 에반 올마이티 Evan Almighty 를 홍보하는 빌보드를 그린 캠페인중 하나인 ‘탄소중립운동 Carbon Neutral ’과 연계한 일환으로 바이오 잉크를 이용해 제작했다. 탄소중립운동은 탄소로 대표되는 온실가스를 최대한 줄여 지구 온난화를 방지하기 위해 발생하는 탄소량만큼 이를 제거해 중립을 지키고자 하는 운동이다.
“에반 올마이티는 최근 전세계적으로 이목이 집중된 탄소중립 운동과 연계한 영화로 이를 광고 캠페인과 연결하고자 했다. 샤우크사가 만들어낸 바이오 잉크를 이용한 빌보드는 이런 흐름에 헐리우드도 동참하고 있다는 것을 알리는 좋은 사례가 될 것이다. 올랜도와 헐리우드에 위치한 공원, 영화관 등에 설치하는 프로모션 배너와 디스플레이는 바이오 잉크와 자연 분해가능한 소재로 제작했다”고 유니버셜 스튜디오 부사장인 스튜어트 휴이 Strewart Huey 는 말한다.
샤우크사 대형 실사연출 부분 매니저인 에밀리 한센 Emily Hansen 은 “이 프로젝트를 진행하면서 많은 테스트를 거쳤고 다행스럽게도 유니버셜 스튜디오와 우리가 모두 만족할 만한 결과를 얻어낼 수 있었다. 만약 바이오 잉크가 없었더라면 탄소중립운동과 같은 그린 캠페인 성격을 살리기 어려웠을 것이다”라고 전한다.


■ 잉크웨어가 개발한 바이오 잉크. 주원료 80%를 옥수수에서 추출한 잉크로 미국환경보호위원회 EPA 의 인증을 받았다.
■ 바이오 잉크를 채택한 장비들. 좌로부터 무토 밸류젯 하이브리드, 뷰텍 3360, 근도 슈프라Q3300 Bio다.

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1. 목재, 유리, 아크릴, 폼보드 등 다양한 소재에 출력한 사례.
2. 경질소재에 출력하고 있는 모습. 바이오 잉크는 UV잉크처럼 소재 제한이 없다. 롤투롤과 플랫베드 모두 사용가능하다.
3, 4, 5. 해외 사인시장에서 실제로 적용한 사례들. 빌보드, 대형 현수막, 실내 벽면 래핑, 공사장 가림막 등 쓰임이 확대되고 있다.

<SignMunhwa>

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