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컴퓨터로 제어하는 신개념 컨트롤러 등장!
2006-01-01 |   지면 발행 ( 2006년 1월호 - 전체 보기 )

조명&입체 | 네온

컴퓨터로 제어하는 신개념 컨트롤러 등장!
네온을 포함한 콜드캐소드, LED, 형광등, EEFL 등 여러 가지 램프를 제어할 수 있는 신개념 컨트롤러가 등장했다. 설치하기가 매우 복잡하고 사용상 제한이 많았던 기존 컨트롤러를 간단하게 설계하고 컴퓨터와 연결한 첨단 기술로 발전시켜 새로운 바람을 불러 일으길 것으로 보인다. 수많은 케이블선이 필요 없고 광고화면까지 쉽게 교체할 수 있으며 원격감시와 자가진단까지 가능한 신개념 컨트롤러에 대해 자세하게 알아본다.


일반적인 컨트롤러는 메모리칩과 IC회로로 구성
네온사인을 깜빡이며 점멸하게 하거나 그라데이션을 표현하려면 컨트롤러(점멸기)가 필요하다. 초기 네온사인 컨트롤러는 모터를 구동해 최전식 드럼을 이용하는 방식으로 접점을 떼었다, 붙였다 하는 아날로그 방식이었다. 그러나 요즘 컨트롤러라고 하면 대부분 반도체 메모리칩과 IC회로를 이용해 만드는 디지털 컨트롤러를 말한다.
컨트롤러는 전원의 On, Off 스위치 구실을 하는 것으로 기판에 컴퓨터 메모리칩과 IC회로가 설치돼 있다. 아날로그 방식과 달리 접점 없이도 자동으로 스위치를 껐다, 켰다 할 수 있다. 여기에 들어가는 메모리칩에 프로그래밍을 어떻게 하느냐에 따라 다양한 점멸효과를 낼 수 있다. 프로그밍을 하기 위해서는 우선 광고주와 협의해 어떤 효과를 연출할 것인지 콘티를 작성하고, 이를 컴퓨터로 시뮬레이션해본다. 시뮬레이션 과정에서 수정, 보완 작업을 충분히 거쳤다면 이를 토대로 각 회로를 제어하는 도면을 만들고 프로그래밍 작업에 들어간다. 물론 메모리칩에 프로그래밍을 할 수 있는 기계가 별도로 있으며, 이 작업은 대부분 컨트롤러 전문업체가 담당한다.
일반적으로 컨트롤러를 시공하는 방식은 분리식과 중앙집중식이 있다. 분리식은 네온사인을 부위별로 나눠 부분별로 각 점멸기를 시공하는 것으로 선을 길게 연결할 필요가 없어 자재비가 덜 들고 배선작업이 용이하며 문제가 발생했을 때 부분적인 보수가 가능하다. 그러나 보수시 한 번에 처리할 수 없다는 것이 단점이다. 중앙집중식은 회로 배선을 한 곳에 모아놨기 때문에 하자를 한 번에 확인할 수 있어 보수가 편리하다. 단 연결선을 길게 이어야 하므로 배선 자재가 많이 필요하고 복잡하다.

광고물을 원격 조정할 수 있어
‘신개념’, ‘최첨단’이라는 수식어가 붙으면 일단 사람들은 매우 과학적이고 복잡하리라고 생각한다. 하지만 이번에 첫 선을 보인 신개념 컨트롤러는 크기도 일반 컨트롤러에 비해 작고 설치비용도 저렴하고 사소한 고장이라도 컴퓨터 화면으로 쉽게 확인할 수 있어 매우 편리하다는 점이 장점이다.
이 컨트롤러 시스템은 네온사인, LED 전광판을 비롯한 여러 가지 램프를 제어할 수 있는 부분과 이를 관리하는 부분으로 구성하는데 랜(LAN)선으로 연결해 각 광원별 컨트롤러의 작동상태를 감시한다. 이 모든 부분을 중앙에서 관리하는 컴퓨터 시스템이 별도로 있어서 원격으로 통제할 수 있으며 광고화면을 편집하고 그 결과물을 즉시 확인할 수 있다. 랜으로 연결돼 있기 때문에 전송만 하면 된다.
새로 선보인 신개념 컨트롤러는 컴퓨터 자동화 시스템으로 모든 상황을 모니터로 확인이 가능하다. 예를 들어 램프 하나가 켜지지 않는다고 하자. 기존 컨트롤러를 사용할 경우 낮에는 작동을 하지 않기 때문에 어느 램프에 이상이 있는지 확인하기 어렵고 만약 컨트롤러 내부에 있는 퓨즈에 하자가 발생했더라도 쉽게 알 수 없다. 하지만 신개념 컨트롤러를 사용할 경우 어느 램프에 이상이 있는지, 그리고 어느 퓨즈에 이상이 있는지 바로 컴퓨터에서 알 수 있다.
게다가 광고내용을 교체하거나 효과를 바꾸고 싶을 때 기존 컨트롤러는 프로그래밍을 다시 해야 하지만 신개념 컨트롤러는 컴퓨터에서 즉시 이를 처리하고 확인하는 작업을 모두 원격 컴퓨터로 수행할 수 있다. 시공 역시 간단하다. 기존 컨트롤러는 크기도 크고 광고물 인근에 설치하기가 어려워 건물 지하실이나 혹은 별도 캐비닛을 만들어 설치했다. 이에 따라 컨트롤러에서 램프까지 연결하기 위한 전선 길이가 매우 길었다. 하지만 신개념 컨트롤러는 램프에 설치하는 케이블과 랜선만 있으면 광고물과 컨트롤러 연결이 끝난다.

무한 가능성으로 네온사인, 전광판 업계 변화 예상
신개념 컨트롤러 개발은 예상치 못한 곳에서 나왔다. 바로 컴퓨터 서버와 소프트웨어 전문업체인 (주)큐컴이 개발한 것이다. (주)큐컴은 원래 광고용 컨트롤러를 만드는 회사가 아니었지만 우연한 계기로 인해 자사의 기술력을 네온사인, LED전광판 등에 적용할 경우 획기적인 솔루션이 될 수 있다는 아이디어에 착안해 새로운 컨트롤러 개발을 완료하고 지난 2005년 코사인에 출품해 관람객들로부터 호평을 받았다.
기존 컨트롤러는 컨트롤러 하나에 램프 8개를 작동하지만, (주)큐컴이 개발한 신개념 컨트롤러는 램프 12개를 제어할 수 있다. 기존 컨트롤러는 광고물에 새로운 광고표현이나 효과를 넣으려면 프로그래밍을 완료한 데이터를 EP롬(메모리카드)에 저장해 설치해야 하고, 규모가 클 경우 수많은 컨트롤러가 필요해 일일이 알맞은 데이터를 만들어 순서가 바뀌지 않게 입력을 해야 하는 어려움 때문에 경우에 따라 화면내용 교체나 변경을 하지 못하는 경우도 있다. 하지만 (주)큐컴의 제품을 사용하면 간단하게 이러한 문제를 해결할 수 있다.
(주)큐컴 강진구 대표는 “이번 컨트롤러를 개발하는 모든 과정을 전자공학적으로 접근했다. 1년 반 동안 연구했고, 처음에는 간편하고 편리한 컨트롤러 필요성을 느끼는 사람들을 위해 만들었는데 이렇게까지 반응이 뜨거울지 몰랐다”며 “다른 업체에서도 더 좋은 컨트롤러를 개발해 전체적인 업계 발전을 희망한다”고 말한다. 아직은 공개할 수 없지만 또 다른 아이템이 있다는 (주)큐컴 강 대표의 말을 들으며 더욱 혁신적인 제품을 기대해본다.
 송영관 기자 kopan7679@signmunhwa.co.kr

<SignMunhwa>

위 기사와 이미지의 무단전제를 금지합니다. 

 
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분류: 기타
2006년 1월호
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